Cine para viajar: Único testigo

Único testigo es una película estadounidense del género thriller estrenada en 1985. Fue dirigida por el director australiano Peter Weir, conocido posteriormente por otros films como Matrimonio de conveniencia, The Truman Show o Master and Commander: Al otro lado del mundo. Aunque hasta el estreno de Witness, como es conocida originalmente, nunca había dado el salto a dirigir en Hollywood. Entre su reparto contamos con Harrison FordKelly McGillis, Lukas Haas, Danny Glover, Alexander Godunov, Josef Sommer y Viggo Mortensen en los papeles principales. Una película que tuvo gran acogida por la crítica, pues a pesar de contar con una historia sencilla y tópico, supo plasmar perfectamente el choque cultural que se puede vivir en un país tan diverso como los Estados Unidos. La codicia y la corrupción que se puede vivir en una gran ciudad, como es Filadelfia, enfrentada a la vida sencilla y con unos valores tremendamente arraigados, como son los que podemos encontrar en el Condado de Lancaster por las comunidades de Amish. Dos sociedades que viven de forma totalmente antagónicas, cada una con sus luces y sus sombras y que se ven envueltas en la típica historia policiaca que tantas veces hemos visto en el cine.

La banda sonora de la película corre a cargo del compositor Maurice Jarre. Con temas que sirven como hilo conductor de la historia y las emociones. Con un momento memorable entre los protagonistas John Book y Rachel sonando Wonderful World. Uno de esos instantes que cada cierto tiempo deja el cine y que sin el tema musical no serían tan redondos. Tan redonda como su presencia en la gala de los Oscars con 8 nominaciones, ganando finalmente los premios a Mejor Guion Original (William Kelley, Pamela Wallace y Earl W. Wallace), así como Mejor Montaje (Thom Noble). Una película que fue rechazada por FOX al suscitar que no realizaban películas rurales, y que finalmente sería estrenada gracias al apoyo de Paramount Pictures.

El argumento nos sumerge en una comunidad Amish de Pensilvania. Allí vive Rachel Lapp con su hijo  Samuel. Un día tienen que tomar el tren para visitar a un pariente. Pero ese día el niño al entrar al baño de la estación presencia un asesinato. En ese momento el inspector John Book toma el mando de la investigación en la que queda patente que el niño es el único testigo de este truculento incidente.

Amish en Único testigo
Granja de Lancaster en Único testigo
Estación de Filadelfia en Único testigo
Samuel en Único testigo
John Book & Rachel en Único testigo

La localizaciones de Único testigo fueron rodadas un año antes de su estreno en la ciudad de Philadelphia y en los pueblos de Intercourse, Lancaster, Strasburg, y Parkesburg. Los amish son un grupo etnorreligioso que destacan por su vida sencilla, modesta y con cierta resistencia a las novedades teconológicas del último siglo, como pueda ser la electricidad. Es por ello que siempre han sido un foco de turismo importante y con el rodaje de esta película la comunidad no se sintió demasiado cómoda. Prueba de ello es que los figurantes que dan vida a las diferentes comunidades Amish son en realidad Menonitas. Y se realizaron incluso quejas formales llamando a boicotear el film pues esperaban que tras su difusión el turismo creciera en masa y perturbara sus tranquilas vidas. Tal fue el revuelo que el gobernador por aquella época de Pensilvania renunció públicamente a rodar nuevamente en los pueblos Amish.

Localizaciones de Único testigo:

  • Granja de Paul Krantz (Paul Krantz Farm): es sin lugar a dudas el lugar más emblemático de la película. Se encuentra en la localidad de Strasburg, Pensilvania. Podéis ver una vista aérea en Google Maps.
  • La estación donde parten hacia Filadelfia: este pequeño apedaero se encuentra en Parkesburg, Pensilvania.
  • Estación de tren Filadelfia: en esta estación es donde se produce el asesinato. Y el lugar original se encuentra en el 30th Street Station – 3001 Market Street, Philadelphia, Pennsylvania. Un lugar que ya ha salido anteriormente en otras películas. Como por ejemplo en “Entre pillos anda el juego”.
  • Comisaría de policía de John Book: las dependencias policiales fueron recreadas en el palacio de justicia del condado de Lancaster. Además en su garaje se vive el enfrentamiento entre Harrison Ford y Danny Glover.

Estas serían las localizaciones más representativas de Único testigo, aunque la belleza de los paisajes radica principalmente en esos caminos de Lancaster en las que automóviles y carros tirados por caballos conviven en armonía. Y esa palabra, armonía, es la que no se debe romper por muy pintoresca que pueda parecer esta comunidad a los que vivimos con las bondades de las nuevas tecnologías. Puede ser atractivo pasear por las calles del condado de Lancaster y conocer cómo viven sus ciudadanos, pero sin intromisiones y con la educación y respeto que nos merecemos todos. Incluso la propia película cuenta con una escena en la que el personaje encargado por Ford se enfrenta a un turista en Intercourse, en las afueras de la tienda de Zimmerman and Sons. Un ejemplo de cómo no hay que comportarse si decidimos acudir allí. La familia Krantz de hecho años después vendería su granja a una familia Amish de la zona. E incluso dejaron claro que se habían visto bastante perjudicados tiempo después de rodar la película por la cantidad de turistas que violaron su privacidad continuamente caminando hasta la casa e incluso entrando en los establos. Y es que, como según decían ellos, se había convertido en la “Casa de los Testigos”. Demasiados para ser exactos.

Nota Único testigo: 8/10

Resumiendo esta película, Único testigo nos ofrece dos horas de cine de calidad con importante crítica social y una comparativa de diferentes formas de vivir en el mundo civilizado. Buenas actuaciones, un gran guion y espectaculares paisajes en el condado de Lancaster con sus bellos campos de maizales. Una de esas grandes películas que nos dejó 1985 y que en esta ocasión tuvo que luchar con joyas atemporales como Memorias de África o la primera entrega de Regreso al futuro. Menudo año…

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José Carlos DS

José Carlos DS: Economista y blogger de viajes en La Próxima Parada. Ratón de ciudad, pero que le gusta la naturaleza por igual. Sus otras pasiones son el cine, los deportes y los videojuegos.

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4 comentarios

  • responder Antonio ,

    Aunque no sea una de mis pelis favoritas de Harrison Ford, lo cierto es que es buena peli. Aunque en mi opinión quedó eclipsada por Memorias de África como bien indicas. Y también nos choca ver a Harrison Ford cuando estábamos acostumbrados a verlo como Han Solo o como Indiana Jones.

    Y como nota curiosa, la “capacidad” carpintera que se le ve a Harrison Ford en la película se debe a que precisamente aprendió el oficio de carpintero

    • José Carlos DS ,

      La verdad que 1985 fue un gran año para el cine. Y Ford es de esos actores que se mete en el papel y profundiza mucho en sus personajes, luego eso se nota en la pantalla 🙂

    • responder Carmen ,

      Es increíble cómo nos llama la atención las formas de vida que se alejan tanto a la nuestra. Es lo que más recuerdo de la película, no tanto la trama en sí como poder vislumbrar, aunque sea gracias a la magia de Hollywood, el día a día de la comunidad Amish. Altamente recomendable 🙂

      • José Carlos DS ,

        Una de las películas que más nos acercan a esta curiosa comunidad. Y además ideal para comprobar los contrastes que podemos encontrar en USA.

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